Hanya satu tahun memisahkan dua petenis terbaik yang pernah keluar

Hanya satu tahun memisahkan dua petenis terbaik yang pernah keluar dari Belgia, tetapi salah satu dari mereka akan berkompetisi di Grand Slam pertamanya sejak 2012 minggu depan, pada usia 37, sementara yang lain menawarkan keahliannya sebagai pakar TV.

Hanya satu tahun memisahkan dua petenis terbaik yang pernah keluar

Juara tunggal Grand Slam empat kali Kim Clijsters mengejutkan dunia tenis ketika ia mengumumkan comeback keduanya ke Tour tahun ini dan tidak ada yang lebih terkejut daripada juara utama tujuh kali Justine Henin.

Clijsters memenangi Grand Slam perdananya di AS Terbuka 2005, pensiun pada 2007 untuk memulai sebuah keluarga dan kemudian melakukan pengembalian emas pada 2009, kemudian memenangi AS Terbuka berturut-turut dan Australia Terbuka 2011 sebelum cedera memaksa pensiun kedua. .

Dia sudah kembali dan akan menghadapi unggulan Rusia Ekaterina Alexandrova di babak pertama dan tidak ada yang akan menonton lebih saksama daripada Henin dalam perannya sebagai analis untuk Eurosport yang akan menyiarkan dari studio Eurosport Cube inovatif mereka.

Apa pun yang terjadi, Henin, 38, mengenal Clijsters dengan cukup baik untuk mengetahui bahwa dia akan memaksakan diri hingga batasnya.

“Sangat sulit untuk memprediksi bagaimana dia akan pergi,” kata Henin kepada Reuters, Jumat. “Saya benar-benar terkejut bahwa dia kembali ke Tur. Saya tidak bisa mengharapkan itu tetapi saya sangat menghormatinya.

“Dia ingin melakukannya dan merasa ada ruang baginya untuk kembali ke level tertentu.”

Dalam turnamen WTA pertamanya selama tujuh tahun di Dubai pada Februari, Clijsters kalah dari juara Grand Slam dua kali dari Spanyol Garbine Muguruza, kemudian kalah dari Johanna Konta pada putaran pertama di Meksiko pada Maret, sebelum pandemi COVID-19 menghentikan comebacknya.

Henin percaya bahwa jika Clijsters secara fisik siap, dia dapat memberikan pengaruh di New York.

“Dia benar untuk melakukannya. Pertanyaan utamanya tentu saja secara fisik. Saya yakin dia bisa bermain pada level yang sangat bagus, dan mendorong lawannya dan memberi mereka masalah, saya yakin itu.

“Tapi apakah dia bisa bermain dalam pertandingan demi pertandingan? Itu pertanyaan besarnya. Dia selalu bagus secara fisik, secara alami. Jika dia bisa menjauh dari cedera, itulah kuncinya.”

Henin mengatakan fakta bahwa Serena Williams, 38, masih menjadi pemimpin dalam tenis putri dan sedang mengincar gelar tunggal Grand Slam ke-24, telah menjadi faktor motivasi bagi Clijsters.

Hanya satu tahun memisahkan dua petenis terbaik yang pernah keluar

“Saya tidak berbicara dengannya selama beberapa bulan terakhir jadi hanya dia yang tahu apa motivasinya,” kata Henin, yang menang dua kali di AS Terbuka. “Tapi saya pikir dia selalu senang berada di sirkuit.

“Mungkin dia merasa dia berhenti terlalu dini. Dia punya anak tapi tidak selalu mudah untuk memulai hidup baru. Kemudian dia mungkin melihat Serena dengan usianya, dan berpikir mungkin aku bisa melakukan sesuatu yang menarik.

“Saya sangat penasaran, saya yakin dia bisa melakukan sesuatu. Saya pikir Kim ingin mendorong batasnya sejauh mungkin.”

Dengan begitu banyak pemain top memutuskan untuk melewatkan turnamen karena masalah kesehatan rakuten365 atas pandemi, banyak yang percaya Williams tidak akan pernah memiliki kesempatan yang lebih baik untuk mengklaim gelar Grand Slam ke-24 yang menyamai rekor setelah kalah dalam empat final besar terakhirnya.

Henin tidak begitu yakin dan percaya kurangnya penggemar bisa bekerja melawan pemain Amerika itu.

“Dia menyukai atmosfer yang besar, dia mengambil banyak hal dari para penggemar dan merupakan tipe pemain yang lebih menyukai stadion. Itu memotivasi dia. Ini adalah kesempatan baginya, tetapi apakah kondisinya akan sesuai untuknya?”